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13 décembre 1901

19 février 1875 - Prince Napoléon

Abandon du mobile politique pour définir l'acte de gouvernement

Analyse

L'arrêt Prince Napoléon marque une date importante dans l'affirmation de la justice administrative : avant cette décision, le Conseil d'État s'estimait incompétent pour se prononcer sur un acte ayant été pris essentiellement pour un mobile politique. Cette notion de "mobile politique" est abandonnée par l'arrêt Prince Napoléon : désormais, ce n'est pas parce qu'un acte a été pris pour des raisons politiques que le juge administratif n'est pas compétent pour se prononcer sur sa légalité.

Le prince Napoléon-Joseph Bonaparte avait été nommé au grade de général par son cousin l'Empereur Napoléon III. Après la chute du IInd Empire, le gouvernement républicain radia le prince de la liste des officiers généraux. Le ministre de la
guerre justifia cette décision en indiquant à Napoléon-Joseph que sa nomination "se rattach(ait) aux conditions particulières d'un régime politique aujourd'hui disparu et dont elle subit nécessairement la caducité". Le prince demanda alors au Conseil d'État d'annuler cette décision, au motif qu'elle aurait porté atteinte aux droits qu'il tirait de la décision par laquelle l'Empereur l'avait nommé général. Le Conseil d'État se reconnu compétent pour se prononcer sur la légalité de l'acte par lequel le gouvernement avait retiré au prince Napoléon son grade d'officier général. Il rejeta toutefois la requête du prince en se fondant sur l'article 6 du sénatus-consulte du 7 novembre 1852 qui prévoyait que les gratifications accordées par l'Empereur aux membres de sa famille étaient toujours révocables.

L'arrêt Prince Napoléon marque l'abandon de cette théorie dite du "mobile politique" qui prévalait jusqu'alors (CE, 1er mai 1822, Laffitte n°5363 p.371 (Tome1) ; CE, 9 mai 1867, Duc d'Aumale n°39621) : désormais, le juge administratif se reconnaît compétent pour se prononcer sur la légalité d'un acte, même si cet acte n'a été pris qu'au regard de considérations purement politiques.

Toutefois, la notion d'acte de gouvernement n'a pas été complètement abandonnée par cette décision, même si son champ d'application en a été fortement réduit. Le juge administratif continue de considérer qu'il n'est pas compétent pour se prononcer sur la légalité de tels actes. Mais aujourd'hui les actes de gouvernement n'ont plus qu'un caractère résiduel. On en compte deux catégories : les actes relatifs aux rapports du pouvoir exécutif avec le pouvoir législatif et les actes mettant en cause la conduite des relations extérieures de la France.

Pour la première catégorie, le Conseil d'État considère que constituent des actes de gouvernement :

- la décision du Premier ministre de déposer ou, au contraire, de refuser de déposer un projet de loi (CE, 29 novembre 1968, n°69938, T... p. 607) ou encore le retrait d'un tel projet ;
- le refus du Premier ministre de proposer au Président de la République de saisir le Parlement d'une révision de la Constitution (CE, 26 février 1992, n°109795 , A..., p. 659) ;
- le décret de promulgation d'une loi (CE, 3 novembre 1933, Desreumeaux, n°25040, p. 993) ;
- le décret soumettant un projet de loi au référendum (CE, 19 octobre 1962, B..., n°5925 /59253, p. 553) ;
- le décret de dissolution de l'Assemblée nationale (CE, 20 février 1989, A..., n°98538, p. 60) ;
- la décision de recourir aux pouvoirs exceptionnels prévus à l'article 16 de la Constitution ; en revanche, les décisions prises par le Président de la République sur le fondement de l'article 16 peuvent être déférées au Conseil d'État dès lors qu'elles ne relèvent pas du domaine de la loi au sens de l'article 34 de la Constitution (CE, 2 mars 1962, Rubin de Servens, p. 143).

S'agissant de la seconde catégorie, la jurisprudence regarde comme acte de gouvernement les actes qui ne peuvent être détachés de la conduite des relations extérieures de la France tels que l'élaboration, la signature et la ratification (CE, 23 juillet 1961, Sté indochinoise d'électricité, p. 519) ou la suspension (CE, 18 décembre 1992, Préfet de la Gironde c/ M..., n°120461 p. 446) de traités ou d'accords internationaux, ou encore la décision de reprendre provisoirement les essais nucléaires dès lors que cette décision s'analysait comme la suspension du moratoire unilatéral que la France s'était imposée en 1992 dans la perspective de la négociation d'un engagement international interdisant de tels essais (CE, 29 septembre 1995, Association Greenpeace France , p. 347). De même, ne peuvent être détachés de la conduite des relations extérieures de la France la décision de voter dans tel ou tel sens dans les différentes instances internationales (CE, 23 novembre 1984, Association "Les Verts" , p. 382) ou la suspension de toute coopération scientifique et technique avec l'Irak lors de la guerre du Golfe, y compris l'interdiction d'inscription des étudiants irakiens dans les universités (CE, 23 septembre 1992, GISTI , p. 346). Enfin, constituent également des actes de gouvernement : le refus de soumettre un litige à la Cour internationale de Justice (CE, 9 janvier 1952, G..., n°92255, p. 19), la protection des personnes et des biens français à l'étranger (CE, 2 mars 1966, Dame C..., n°65180 p. 157), la création d'une zone de sécurité dans les eaux internationales lors d'essais nucléaires (CE, 11 juillet 1975, P... de la B..., N°92381p. 423), la décision par laquelle le ministre des affaires étrangères refuse à un ressortissant étranger le droit de séjourner en France en qualité de membre du personnel d'une mission diplomatique (CE, 16 novembre 1998, L..., n° 161188 à publier au rec. Lebon).

19 février 1875 - Prince Napoléon - Rec. Lebon p. 155

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